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生产型喷墨印刷技术:推动其广泛市场采用的关键驱动因素!

来源:全球印刷与包装工业 发布日期:2022-07-12 580

 

新冠疫情的影响仍然存在,其挥之不去的阴影持续地给全球各地的包装印刷企业带来了诸多挑战。此外,行业仍然面临着劳动力方面的挑战,以及在同样纸张成本预算的情况下,由于纸张成本上升而导致印张数量的减少。最重要的是私募股权正日益扎根于包装印刷行业,以寻求更高的效率和利润。所有这些压力都要求所印刷的内容必须更具相关性、减少浪费和更及时。这对于那些拥有数字生产印刷机的人来说是个好消息,特别是那些提供足够产能来满足这些要求的生产喷墨印刷机。

纸张供应链挑战

喷墨印刷和书写纸成本上涨的根源可以追溯到新冠疫情之前。自2008年以来,印刷和书写用纸的需求平均每年下降约 3%,唯一的原因是随着更及时的通信需求转向了电子替代品,胶印需求下降。虽然在此期间,由于数字印刷所具备的处理短版/版本控制/可变数据的能力,而有所增长,但数字印刷量占所有印刷品的比例不到5%。

在造纸衰退期间,远东市场大量新增造纸产能投产,导致美国国内和远东造纸厂之间的市场份额竞争激烈。印刷和书写用纸价格下跌,导致一些美国国内造纸厂退出印刷和书写用纸业务,或将其工厂转为利润更高的包装和生活用纸。

纸张供应量的减少导致2019年纸张价格上涨,进而导致需求的进一步下降,因为印刷买家的印刷预算限制,从而减少了他们可以购买的印刷数量,其直接结果是导致 2019 年的印刷和书写纸张总量下降了14%。

由于在今年大部分时间关闭的企业停止购买印刷品,新冠疫情使 2020 年的印刷品需求进一步减少了约22%。从2008年经济衰退到今天,对印刷和书写纸(同样主要是胶印纸)的需求下降了近50%。

自新冠疫情爆发以来,美国国内纸张制造业的下降以及疫情对供应链的挥之不去的影响,成为如今印刷和书写纸价格上涨约20%的根本原因。一旦供应链解开,纸张进口再次可用,纸张的价格应该会趋于稳定,最有可能在2023年上半年实现。目前,与大多数供应有限的行业一样,造纸厂正在将生产转向利润更高的其他纸张种类。

对包装印刷行业而言,有两个主要的策略来抵消这些不断上涨的纸张价格和有限的纸张库存问题。首先是能够将与购买印刷品的客户的讨论从“每 1,000 件最低成本”转变为“我们可以做些什么来帮助管理和最大化您的印刷预算的影响,以获得最佳的投资回报?”;第二个策略是将这些价格上涨实际传递给客户的能力,因为每个人都知道供应链问题和缺乏替代品。

劳工挑战依然存在

许多行业都感受到了“大辞职”和激烈的体力劳动竞争,亚马逊、麦当劳和其他公司以每小时25美元或更多工资进行价格竞争。工资的上涨使包装印刷供应商难以竞争,即使政府停止对工人的支持,也没有导致他们大量涌入包装印刷行业。更糟糕的是,我们将在2026年面临不可避免的人口悬崖,届时将减少 500,000 名首次就业的工人。

应对包装印刷行业可用劳动力减少的长期挑战的唯一方法是实现自动化。数字生产印刷就是其中之一。自动化完成是另一回事,工作流程自动化也是如此。疫情加速了走向更短、更频繁的运行长度的趋势。即使在配备自动装版功能的现代胶印机上,一旦印张持续下降到500张以下,作业换单仍然过于耗时。最关键的是,操作胶印机所需的技能水平仍然高于操作数字印刷机所需的技能水平。

随着印刷行业劳动力老龄化,以及美国社区大学的就读人数减少了超过100万学生,包装印刷行业必须实现自动化并减少对人工的依赖劳动。总的来说,这正在推动生产型数字印刷机,特别是量产型喷墨有所设备的发展。

私募股权的影响

当纳利是世界上最大的印刷供应商,是当今私人股本对印刷行业的热爱的典型代表。在三位私募股权竞购者的追捧下,当纳利的股价从2020年4月的每股约1美元的低点上涨至2022年 2月以每股10.85美元的全现金交易收盘价。

现金充裕的私募资本尤其喜欢包装印刷行业,因为它高度分散,并具有良好的现金流。这种价值回升让许多包装印刷供应商着眼于他们自己的长期战略,更重要的是如何提高他们的盈利能力,因为他们可能着眼于未来的退出。疫情给大多数行业带来了“硬重置”,这意味着如果要出售自己的业务,理想情况下,您应该以疫情影响的财务深度为起点,并从该基点开始显示出强劲的利润增长。

由于文档印刷的需求多年来一直受到挑战,正如过去十年的印刷和书写纸趋势所表明的那样,显示利润增长的最佳方式之一是降低成本。纸张、油墨、版材的成本无法降低,降低成本和增加利润的最有效方法是自动化和减少劳动力需求。

私营包装印刷企业主倾向于相当保守地看待自动化方面的大笔投资,争论他们是否能够足够快地填补产能,或者通过增加更多班次来提高传统设备的利用率是否更有意义。相比之下,私募股权将其严格视为投资回报,通过在自动化上投资,他们可以相应减少劳动力的投资成本,同时降低对设备的资本投资,从而提高息税折旧前利润,以及在他们将业务出售给其他人时资产负债表上的摊销 (EBITDA)。

在资本雄厚的私募股权公司的推动下,包装印刷行业将朝着更加自动化的方向发展,甚至迫使私营包装印刷供应商跟随他们的脚步,以免他们落后并失去竞争力。

书刊、直邮和商业印刷市场的喷墨增长

美国的图书制造业从疫情中受益匪浅。印刷书刊的销量同比增长8%,来自远东的印刷书刊的长时间航运问题正变得越来越没有经济意义。自2019年以来,运输成本增加了两倍多,运输时间很容易超过3-5个月。这些因素已经缩小了美国图书制造与进口图书商之间的经济成本差异,以至于在岸外包比以往任何时候都更具吸引力。最重要的是,现在超过50%的商业书刊通过亚马逊在美国销售,人们可以看到即时印刷和快速物流的需求。这一切的最大受益者是生产型喷墨印刷。

在直邮领域,在疫情的最初阶段,消费品牌主要将广告转向电子渠道。然而,随着人们变得超负荷并开始关闭这些频道,电子通信的功效开始减弱。直邮更加电子化,因为他们买不起像以前那样多的印刷品。生产喷墨输出质量的突破推动了对这些喷墨印刷机的需求,以至于一些设备供应商已经在2022年剩余时间内售罄了新设备。

总体而言,尽管新冠疫情扰乱了无数人的生活,但它以我们谁都无法预见的方式加速了数字生产印刷的发展。缺乏熟练劳动力、纸张供应链不稳定和相应的纸张成本上升,以及私募股权推动的自动化驱动,比以往任何时候都更多地推动生产喷墨技术。或许印刷量可能永远不会回到2019年的水平,但I.T. Strategies预计,当我们在2025年回顾新冠疫情时,我们会将其确定为重新设定商业印刷行业收入和价值增长的触发点。

关键词: 喷墨 打印 数字印刷