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绿色印刷引领未来:史密瑟斯预测设备和油墨将迎来创新浪潮!

来源:全球印刷与包装工业 发布日期:2023-02-28 508

 

印刷的可持续性在世界范围内日益受到重视,印刷买家更加关注其所有业务活动的碳影响。这可以为那些真正减少环境影响的印刷系统和操作提供明显的商业优势。随着2023年的到来,欧洲能源价格的飙升对节能印刷提出了新的要求。在这篇文章中,史密瑟斯分享了其对推动绿色印刷的短期和中期影响的最新见解。

低碳数字化生产

数字(电子照相和喷墨)原始设备制造商正在积极寻求利用印刷降低能源使用的需求。与胶印或柔印相比,数字印刷意味着更少的准备工作,从而节省时间、能源和油墨。对于模拟印刷机操作员来说,这成本通常会在较长的印量中摊销,但在疫情之后,印量呈下降趋势——更短的重复订单和更快的周转时间。这样做的主要理由是印刷品买家收紧现金控制,以及减少库存的愿望,但这些好处也可以作为可持续发展的收益,特别是在减少浪费方面。

此外,喷墨印刷机不断提高吞吐率,因此它们在更长的印刷运行中具有商业可行性,现在HP Indigo的新型V12印刷机采用LEPx配置,有望在碳粉方面发挥类似的潜力。

模拟原始设备制造商并非对这一趋势视而不见,并且越来越多地将新的自动化和低能耗设备安装到他们的印刷生产线上。大型加工商的一种选择是回收生产线废气。较小的加工商可能没有同样的机会,但可以采取较小的步骤来减少能源使用。一个平行的趋势是辐射固化工作通过新一代低能量UV固化灯减少固化站的能源使用。

关于哪些设备和配置能够最大程度地减少碳输入,存在着相互竞争的说法。可持续性目标现在是印刷买家企业承诺的核心部分。这引起了人们对客观、商定的生命周期分析的更多兴趣,这些分析跟踪交付印刷作业的所有因素——能源、消耗品、运输/拖运、废物等——使客户能够选择更环保的印刷合作伙伴。

承印物

在更广泛的可持续性辩论中,主要推动力是用更可回收的材料替代塑料,尤其是一次性塑料。对于印刷品,一些工作正过渡回基于纤维的基材。这种趋势在包装上尤为明显,包装和标签现在构成了一个真实世界的接触点,购物者可以通过它来判断品牌对地球承诺的严肃性。

对于印刷商来说,推动力是管理从塑料到纸张的任何过渡,而不会降低印刷质量。在印刷机上,这意味着能够处理较重的介质,并在平面度较低的表面上有效印刷,从而支持喷墨技术的采用。许多最新的印刷机都是为了处理更重的材料而建造的,包括现在在面向客户的包装中看到的牛皮纸等级。

这是因为包装已经成为大多数原始设备制造商的主要增长目标。在北美,出版量继续下降,图形/广告前景明显持平。相比之下,到2023年,该地区的包装作业(不包括标签)价值将达到992.5亿美元,预计到2027年实际增长将同比增长2.1%

随着可回收性逐渐成为品牌所有者在包装方面最重要的衡量标准,它正在为有效的脱墨技术产生新的动力。如果无法去除油墨或涂层等其他成分,则可能会影响回收纸浆的物理外观和材料强度。这刺激了新的研发支出,并摆脱了金属装饰和闪光等更难去除的装饰效果。

材料循环经济的愿景导致对传统出版油墨——尤其是矿物油碳氢化合物的迁移——进行更严格的审查,因为如果将回收纸浆用于食品接触,就会构成潜在的健康风险。在欧洲,德国通过了专门针对此问题的法律。在法国,这些现在被禁止用于包装,并且自2023年1月1日起,也禁止用于面向消费者的广告材料和目录。

水性印刷

油墨公司正在做出的另一项贡献是扩大其产品组合中水性(水性)油墨的范围,尤其是作为溶剂型配方的替代品。水性油墨的主要市场是柔版印刷机和喷墨印刷机,还有一小部分是凹版印刷机。

到2022年,展示了一系列水性喷墨系统,包括理光即将推出的商业印刷提案、Pro Z75 B2单张纸印刷机和赛尔的Aquinox喷头,后者针对陶瓷、编码和标记、纺织品、瓦楞纸板和其他包装基材。

根据其报告《到2027年水性与溶剂印刷的未来》,史密瑟斯预计到2022年水性油墨的销售额将超过50亿美元,而溶剂型油墨的销售额为76.7亿美元。水性部分确实有最快的增长预测,到2027年同比增长5.6%(按价值计算);而溶剂型油墨同比仅增长1.3%,落后于市场平均水平。

阻碍转向水性油墨的主要因素是软包装中溶剂印刷的成熟市场,以及水性油墨在用于软包装的聚合物基材上的较差性能。发达市场在这些方面取得了一些进展,尤其是当包装加工商过渡到吸水性更强的纸质基材时。

在所有类型的油墨中,不断上涨的原材料成本与提高供应链透明度的举措,以及可能的供应回流相结合。随着这些疫情后供应链的成熟,它们可以帮助减少在监管较松的国家采购原料所造成的损害,并应对其他问题。