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Cimpress战略性投资喷墨印刷,喷墨印刷将成在线印刷主流技术?

来源:全球印刷与包装工业 发布日期:2021-10-22 571

 

近年来(不包括大流行期间的下降),在线印刷一直在增长。许多各种规模的公司都在这个市场上发挥作用,特别是许多大型企业不断投资于最新技术,以不断提高效率。更令人惊讶的是,到目前为止,只有相对较小的一部分喷墨技术用于在线印刷。然而,这一切即将得到改变。

佳能在9月初宣布已与Cimpress达成协议,为其在多个工厂的业务提供喷墨印刷机。据Cimpress的创始人兼首席执行官罗伯特·基恩)称,这反映了Cimpress的战略决策,即继续投资于包括喷墨印刷在内的技术,以保持其在在线印刷行业的前沿地位。他还评论说:“我们相信喷墨技术可以发挥重要作用,带来灵活性、效率和减少浪费的积极步骤,有助于实现我们的可持续发展目标。”

这笔交易的主要重点是两条产品线:佳能ProStream系列和VarioPrint iX。ProStream是佳能的连续进纸印刷机,主要面向高质量印刷和商业印刷市场,其最高速度型号ProStream 1800于2020年7月推出。VarioPrint iX系列于2020年4月推出,并取代了VarioPrint i系列。这是佳能使用B3幅面的单张纸产品。使用UV凝胶技术的Colorado 1650平台大幅面印刷机作为更多的一种补充,它也将应用范围扩展到了海报、软标牌、墙纸和其他大幅面印刷品等应用中。

Cimpress子公司已经在忙于使用这些设备,并收集各类经验。意大利的Pixart现在已经启动并运行了三台佳能ProStream印刷机。Cimpress的奥地利子公司 Druck.at有几台VarioPrint单张纸喷墨印刷机在运行。其他Cimpress印刷子公司,如Vistaprint、Drukwerkdeal和WIRmachenDRUCK,将在未来引进设备。

ProStream印刷机很可能会承担以前在胶印机上生产的产量,另外还有机会进入目前无法在现有胶印和碳粉印刷机上高效生产的应用。对于目前在基于A3的碳粉印刷机上印刷的卷材,安装VarioPrint iX可能是更具成本效益的替代方案。

凭借现有的胶印机和碳粉印刷机群,Cimpress旗下的各类子公司能够根据他们最适合的情况转移作业。根据今年5月与惠普达成的协议,Cimpress仍在投资基于碳粉的B2印刷机。Cimpress宣布了一项投资下一代B2幅面的商业设备的多年协议,根据该协议,该公司将在未来两年内安装一组HP Indigo 100K印刷机。Cimpress也是HP Indigo在全球的最大客户。然而,鉴于ProStream和VarioPrint iX的生产力,其重点正在转移到喷墨。

如果该协议仅仅是一次直接的购买,就不会公开。旨在进行更深入的合作,其中设备及其生态系统针对Cimpress等大型在线印刷商的要求进行定制。反过来,这将使佳能能够更多地了解在线印刷的要求,以及如何更好地服务这个市场。虽然印刷机硬件本身可能几乎没有什么可调整的,但一些主题很可能成为合作领域:

软件和工作流程自动化

数据收集和交换

联线后道加工整饰

目前佳能无法分享有关意图的具体细节。可能有些细节无论如何都要弄清楚。软件是一个明显的目标,因为自动化软件任务可以显著地自动化和加速流程。它还可以避免错误和混淆。像Cimpress这样的数据和效率驱动型公司还需要将生产信息紧密集成到他们的数据池中。从跟踪作业到流程效率基准,再到跟踪成本、消耗品和作业时间,此工作流程监控将使印刷公司能够提高设备效率并为给定作业选择最佳设备。

一个关键要素也将是在线的印后加工整饰。Pixart已经安装了他们的ProStream 和Hunkeler Generation 8印后加工设备。如果调整到正确的应用组合,联线的印后加工设备可以成为一个强大的效率驱动因素。然而,不适合应用、停机时间过多或设置时间过长会使联线印后加工设备几乎无用。鉴于Cimpress的规模,为某些印刷应用优化专用印刷线是很有意义的。

虽然几台在线印刷商已经安装了几台喷墨生产印刷机,但此次发布标志着向前迈出的重要一步。首先,因为它表明喷墨已经成熟,可以提供通常针对商业印刷市场的在线印刷产品所需的承印物宽度和质量。最后,由新冠疫情进一步推动了更短版的运行、快速交付和保护供应链的趋势变得越来越紧迫,这也确保了喷墨将比以前更广泛地用于在线印刷。